Les forces américaines se retirent d’une des plus importantes bases d’Afghanistan

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« Cette base ne nous a pas été officiellement rendue mais je peux confirmer qu’ils l’ont quittée mercredi », a indiqué Khoja Yaya Alawi, un porte-parole de l’armée afghane à Kandahar.

« Ils ont remis toutes les installations aux forces afghanes », a précisé le directeur de l’aéroport de Kandahar.

Une passation de pouvoir officielle doit avoir lieu après l’Aïd el-Fitr, la fête musulmane qui, jusqu’à samedi, marque la fin du jeûne du ramadan, ont indiqué ces deux responsables.

À une certaine époque, cette base a été la deuxième plus importante pour les troupes américaines et internationales présentes dans le pays. La province de Kandahar est un ancien bastion des talibans situé dans le sud de l’Afghanistan et ces derniers mois, elle a été le théâtre d’affrontement entre les insurgés et les forces afghanes.

Un cessez-le-feu de trois jours a débuté jeudi entre les deux parties, à l’occasion de l’Aïd, après des semaines d’intenses affrontements à travers tout le pays. L’armée américaine n’a pas souhaité faire de commentaires dans l’immédiat.

L’Afghanistan connaît une recrudescence de violences depuis le 1er mai, date à laquelle les États-Unis étaient supposés avoir retiré leurs 2.500 soldats encore présents sur place. Washington et l’Otan se sont engagés à retirer l’ensemble de leurs troupes encore sur place d’ici le 11 septembre, date du 20e anniversaire des attentats de 2001. L’armée américaine a annoncé mardi avoir avancé à hauteur de 6 à 12 % dans son retrait d’Afghanistan.

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